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—lema de su 75 aniversario

Warner Bros. Entertainment Inc. (simplemente conocido como  Warner Bros.  y abreviado como  WB), también conocido comúnmente como  Warner Bros. Pictures, Inc; es una compañía de entretenimiento estadounidense con sede en Burbank, California, y una división de  AT&T, Inc. . Fundada en 1923, tiene operaciones en áreas como el cine, la televisión y los videojuegos, y es uno de los principales "cinco grandes estudios de cine estadounidenses", así como miembro de la Motion Picture Association (MPA).

La cartera de la compañía abarca los estudios de cine Warner Bros. Pictures, New Line Cinema, Castle Rock Entertainment y  DC Films; la compañía de producción y distribución de televisión Warner Bros. Television; los estudios de animación Warner Bros. Animation y Warner Animation Group; el editor DC Comics; el brazo de desarrollo y publicación de videojuegos Warner Bros. Interactive Entertainment; los canales de televisión de pago Cartoon Network, Boomerang y Turner Classic Movies; y una participación del 50% en la red de televisión The CW, que es propiedad de ViacomCBS. Además de las operaciones de contenido, Warner Bros. también tiene varios parques temáticos que son administrados y operados por compañías externas.

Historia

Fundación

El nombre de la compañía se originó de los hermanos fundadores Warner (nacidos Wonskolaser o Wonsal antes de la anglicización): Harry, Albert, Sam y Jack Warner. Harry, Albert y Sam emigraron cuando eran niños pequeños con sus padres judíos polacos a Canadá desde Krasnosielc, el Congreso de Polonia, entonces parte del Imperio ruso. Como en muchas otras familias inmigrantes, algunos de los niños adquirieron gradualmente versiones anglicadas de sus nombres en yiddish; Szmuel Wonsal se convirtió en Samuel Warner, apodado Sam.

Jack, el hermano menor, nació en London, Ontario. Los tres hermanos mayores comenzaron en el negocio del cine, habiendo adquirido un proyector de películas con el que mostraban películas en las ciudades mineras de Pensilvania y Ohio. Al principio, Sam y Albert Warner invirtieron $ 150 para presentar Life of an American Fireman y The Great Train Robbery. Abrieron su primer teatro, Cascade, en New Castle, Pennsylvania, en 1903.

El estudio de la warner durante sus primeros años

Cuando el edificio original estaba en peligro de ser demolido, el moderno Warner Bros. llamó a los propietarios actuales del edificio y arregló para salvarlo. Los propietarios notaron que personas en todo el país les habían pedido que lo protegieran por su importancia histórica.

En 1904, los Warner fundaron Duquesne Amusement & Supply Company, con sede en Pittsburgh, para distribuir películas. En 1912, Harry Warner contrató a un auditor llamado Paul Ashley Chase. En el momento de la Primera Guerra Mundial, habían comenzado a producir películas. En 1918 abrieron el primer estudio Warner Brothers en Sunset Boulevard en Hollywood. Sam y Jack produjeron las imágenes, mientras que Harry y Albert, junto con su auditor y ahora controlador Chase, manejaron las finanzas y la distribución en la ciudad de Nueva York. Durante la Primera Guerra Mundial se estrenó su primera película sindicada a nivel nacional, My Four Years in Germany, basada en un libro popular del ex embajador James W. Gerard. El 4 de abril de 1923, con la ayuda del dinero prestado a Harry por su banquero Motley Flint, [16] se incorporaron formalmente como Warner Bros. Pictures, Incorporated. (Ya en la década de 1960, Warner Bros.

El primer acuerdo importante fue la adquisición de los derechos de la obra de Broadway de 1919 de Avery Hopwood, The Gold Diggers, del empresario teatral David Belasco. Sin embargo, Rin Tin Tin,  un perro traído de Francia después de la Primera Guerra Mundial por un soldado estadounidense, estableció su reputación.  Rin Tin Tin debutó en la película Where the North Begins. La película tuvo tanto éxito que Jack firmó al perro para protagonizar más películas por $ 1,000 por semana. Rin Tin Tin se convirtió en la mejor estrella del estudio. Jack lo apodó "The Mortgage Lifter"  y el éxito impulsó la carrera de Darryl F. Zanuck. Zanuck finalmente se convirtió en un productor superior y entre 1928 y 1933 se desempeñó como la mano derecha de Jack y productor ejecutivo, con responsabilidades que incluían la producción diaria de películas.  Más éxito llegó después de que Ernst Lubitsch fue contratado como director principal;  Harry Rapf dejó el estudio para unirse a Metro-Goldwyn-Mayer.  La película de Lubitsch, The Marriage Circle, fue la película más exitosa del estudio de 1924, y estaba en la mejor lista de The New York Times para ese año.

A pesar del éxito de Rin Tin Tin y Lubitsch, Warner siguió siendo un estudio menor. Sam y Jack decidieron ofrecer al actor de Broadway John Barrymore el papel principal en Beau Brummel.  La película tuvo tanto éxito que Harry firmó un contrato a largo plazo con Barrymore;  como The Marriage Circle, Beau Brummel fue nombrada una de las diez mejores películas del año por el Times. A fines de 1924, Warner Bros. era posiblemente el estudio independiente más exitoso de Hollywood, donde compitió con "The Big Three" Studios (First National, Paramount Pictures y Metro-Goldwyn-Mayer).  Como resultado, Harry Warner, mientras hablaba en una convención de 1,500 expositores independientes en Milwaukee, Wisconsin, pudo convencer a los cineastas de gastar $ 500,000 en publicidad en periódicos,

A medida que el estudio prosperó, obtuvo el respaldo de Wall Street, y en 1924 Goldman Sachs arregló un préstamo importante. Con este nuevo dinero, los Warner compraron la pionera Vitagraph Company que tenía un sistema de distribución a nivel nacional. En 1925, Warners también experimentó en radio, estableciendo una exitosa estación de radio, KFWB, en Los Ángeles.

1925-1935: sonido, color y estilo

Warner Bros. fue un pionero de las películas con sonido sincronizado (entonces conocido como "imágenes parlantes" o "talkies"). En 1925, a instancias de Sam, Warner acordó agregar esta característica a sus producciones. Para febrero de 1926, el estudio reportó una pérdida neta de $ 333,413.

Después de un largo período de negar la solicitud de sonido de Sam, Harry acordó cambiar, siempre y cuando el uso del sonido sincronizado en el estudio fuera solo para fines de música de fondo. Los Warner firmaron un contrato con la compañía de ingenieros de sonido Western Electric y establecieron Vitaphone. En 1926, Vitaphone comenzó a hacer películas con música y pistas de efectos, sobre todo, en la película Don Juan protagonizada por John Barrymore. La película fue silenciosa, pero contó con una gran cantidad de cortos de Vitaphone al principio. Para promocionar la liberación de Don Juan, Harry adquirió el gran teatro Piccadilly en Manhattan, Nueva York, y lo renombró Warners 'Theatre.

Don Juan se estrenó en el Warners 'Theatre de Nueva York el 6 de agosto de 1926. A lo largo de la historia temprana de la distribución de películas, los propietarios de teatros contrataron orquestas para asistir a las proyecciones de películas, donde proporcionaron bandas sonoras. A través de Vitaphone, Warner Bros. produjo ocho cortometrajes (que se reprodujeron al comienzo de cada presentación de Don Juan en todo el país) en 1926. Muchas productoras de cine cuestionaron la necesidad. Don Juan no recuperó su costo de producción y Lubitsch se fue a MGM. Para abril de 1927, los estudios Big Five (First National, Paramount, MGM, Universal y Producers Distributing) habían arruinado Warner, y Western Electric renovaron el contrato de Warner Vitaphone con términos que permitían a otras compañías cinematográficas probar el sonido.

Como resultado de sus problemas financieros, Warner Bros. dio el siguiente paso y lanzó The Jazz Singer protagonizada por Al Jolson. Esta película, que incluye poco diálogo sonoro, pero presentaba segmentos sonoros de canto de Jolson, fue una sensación. Señaló el comienzo de la era de las "imágenes parlantes" y el crepúsculo de la era silenciosa. Sin embargo, Sam murió la noche anterior a la inauguración, evitando que los hermanos asistieran al estreno. Jack se convirtió en el único jefe de producción. La muerte de Sam también tuvo un gran efecto en el estado emocional de Jack, ya que Sam era posiblemente la inspiración de Jack y su hermano favorito. En los años venideros, Jack mantuvo el estudio bajo estricto control. El despido de empleados era común. Entre los que Jack despidió estaban Rin Tin Tin (en 1929) y Douglas Fairbanks, Jr. (en 1933),

Gracias al éxito de The Jazz Singer, el estudio era rico en efectivo. La siguiente película de Jolson para la compañía, The Singing Fool, también fue un éxito.  Con el éxito de estas primeras películas sonoras (The Jazz Singer, Lights of New York, The Singing Fool y The Terror), Warner Bros. se convirtió en un estudio de primer nivel y los hermanos pudieron mudarse de la sección de pobreza de Hollywood, y adquirir un lote de estudio mucho más grande en Burbank. Se expandieron al adquirir Stanley Corporation, una importante cadena de teatros. Esto les dio una participación en su rival First National Pictures, de la cual Stanley poseía un tercio. En una guerra de ofertas con William Fox, Warner Bros. compró más acciones de First National el 13 de septiembre de 1928; Jack también nombró a Zanuck como gerente de First National Pictures.

En 1928, Warner Bros. lanzó Lights of New York, la primera característica que habla todo. Debido a su éxito, la industria del cine se convirtió completamente al sonido de la noche a la mañana. A finales de 1929, todos los principales estudios estaban haciendo exclusivamente películas sonoras. En 1929, First National Pictures lanzó su primera película con Warner Bros., Noah's Ark. A pesar de su costoso presupuesto, el Arca de Noé fue rentable. En 1929, Warner Bros. lanzó On with the Show !, la primera característica que habla todo color. Esto fue seguido por Gold Diggers de Broadway, que tocaría en los cines hasta 1939. El éxito de estas imágenes causó una revolución de color. Las películas en color de Warner Bros. de 1929 a 1931 incluyeron The Show of Shows (1929), Sally (1929), Bright Lights (1930), Golden Dawn (1930), Hold Everything (1930), Song of the Flame (1930), Song del oeste (1930), The Life of the Party (1930), Sweet Kitty Bellairs (1930), Under a Texas Moon (1930), Bride of the Regiment (1930), Viennese Nights (1931), Woman Hungry (1931), Kiss Me Again (1931) , 50 millones de franceses (1931) y Desfile de Manhattan (1932). Además de estos, se lanzaron decenas de características con secuencias de Technicolor, así como numerosos temas cortos de Technicolor Specials. La mayoría de estas películas en color eran musicales.

En 1929, Warner Bros. compró la cadena de teatros Skouras Brothers Enterprises con sede en St. Louis. Después de esta adquisición, Spyros Skouras, la fuerza impulsora de la cadena, se convirtió en gerente general del Warner Brothers Theatre Circuit en Estados Unidos. Trabajó con éxito en ese puesto durante dos años y convirtió sus pérdidas en ganancias. Harry produjo una adaptación de un musical de Cole Porter titulado Fifty Million Frenchmen. A través de First National, las ganancias del estudio aumentaron sustancialmente. Después del éxito de la primera película nacional de 1929 del estudio, Noah's Ark, Harry acordó hacer de Michael Curtiz un director importante en el estudio de Burbank. Mort Blumenstock, primer guionista nacional, se convirtió en uno de los mejores escritores en la sede de los hermanos en Nueva York. [50] En el tercer trimestre, Warner Bros. obtuvo el control completo de First National, cuando Harry compró el tercio restante de la compañía a Fox. El Departamento de Justicia acordó permitir la compra si First National se mantenía como una compañía separada. Cuando llegó la Gran Depresión, Warner solicitó y obtuvo permiso para fusionar los dos estudios. Poco después, Warner Bros. se mudó al primer lote nacional en Burbank. Aunque las compañías se fusionaron, el Departamento de Justicia requirió que Warner lanzara algunas películas cada año bajo el nombre de First National hasta 1938. Durante treinta años, ciertas producciones de Warner fueron identificadas (principalmente con fines fiscales) como 'A Warner Bros. – First National Picture.' Warner solicitó y obtuvo permiso para fusionar los dos estudios. Poco después, Warner Bros. se mudó al primer lote nacional en Burbank. Aunque las compañías se fusionaron, el Departamento de Justicia requirió que Warner lanzara algunas películas cada año bajo el nombre de First National hasta 1938. Durante treinta años, ciertas producciones de Warner fueron identificadas (principalmente con fines fiscales) como 'A Warner Bros. – First National Picture . ' Warner solicitó y obtuvo permiso para fusionar los dos estudios. Poco después, Warner Bros. se mudó al primer lote nacional en Burbank. Aunque las compañías se fusionaron, el Departamento de Justicia requirió que Warner lanzara algunas películas cada año bajo el nombre de First National hasta 1938. Durante treinta años, ciertas producciones de Warner fueron identificadas (principalmente con fines fiscales) como 'A Warner Bros. – First National Picture.'

En la última parte de 1929, Jack Warner contrató a George Arliss para protagonizar Disraeli, que fue un éxito. Arliss ganó un Premio de la Academia al Mejor Actor y pasó a protagonizar nueve películas más para el estudio. En 1930, Harry adquirió más teatros en Atlantic City, a pesar del comienzo de la Gran Depresión. En julio de 1930, el banquero del estudio, Motley Flint, fue asesinado por un inversionista descontento en otra compañía.

Harry adquirió una serie de editores de música (incluidos M. Witmark & ​​Sons, Remick Music Corp. y TB Harms, Inc.) para formar Warner Bros. Music. En abril de 1930, Warner Bros. adquirió Brunswick Records. Harry obtuvo compañías de radio, patentes de sonido extranjeras y una compañía de litografías. Después de establecer Warner Bros. Music, Harry nombró a su hijo, Lewis, para administrar la compañía.

Para 1931, el estudio comenzó a sentir los efectos de la Gran Depresión, al parecer perdiendo $ 8 millones y otros $ 14 millones al año siguiente. En 1931, el director de Warner Bros. Music, Lewis Warner, murió de una muela del juicio infectada.  Alrededor de ese tiempo, Zanuck contrató al guionista Wilson Mizner,  que tenía poco respeto por la autoridad y le resultaba difícil trabajar con Jack, pero se convirtió en un activo. Con el paso del tiempo, Warner se volvió más tolerante con Mizner y ayudó a invertir en el restaurante Brown Derby de Mizner. Mizner murió de un ataque al corazón el 3 de abril de 1933.

Para 1932, los musicales estaban disminuyendo en popularidad, y el estudio se vio obligado a cortar números musicales de muchas producciones y publicitarlos como comedias directas. El público había comenzado a asociar los musicales con el color, por lo que los estudios comenzaron a abandonar su uso. [Cita requerida] Warner Bros. tenía un contrato con Technicolor para producir dos imágenes más en ese proceso. Como resultado, el estudio produjo y lanzó las primeras películas de terror en color: Doctor X (1932) y Museo del misterio de la cera (1933). En la última parte de 1931, Harry Warner alquiló los Estudios Teddington en Londres, Inglaterra. El estudio se centró en hacer "cuotas rápidas" para el mercado interno británico e Irving Asher fue nombrado productor principal del estudio. [60] En 1934, Harry compró oficialmente los Estudios Teddington.

En febrero de 1933, Warner Bros. produjo 42nd Street, un musical muy exitoso bajo la dirección de Lloyd Bacon. Warner asignó a Bacon a "producciones más caras, como Footlight Parade, Wonder Bar, Broadway Gondolier" (que también protagonizó) y Gold Diggers que salvaron a la compañía de la bancarrota. A raíz del éxito de 42nd Street, el estudio produjo musicales rentables. Estos protagonizaron Ruby Keeler y Dick Powell y fueron dirigidos principalmente por Busby Berkeley. En 1935, el avivamiento se vio afectado por el arresto de Berkeley por matar a tres personas mientras conducían ebrios. A finales de año, la gente volvió a cansarse de los musicales de Warner Bros. y el estudio, después de los enormes beneficios obtenidos por la película de 1935 Capitán Blood, cambió su enfoque a los espadachines de Errol Flynn.

1930-1935: Periodo realista precodigo

Con el colapso del mercado de los musicales, Warner Bros., bajo Zanuck, recurrió a historias más realistas socialmente. Por sus muchas películas sobre gángsters, Warner Bros. pronto se hizo conocido como un "estudio de gángsters". La primera película de gángsters del estudio, Little Caesar, fue un gran éxito de taquilla y Edward G. Robinson protagonizó muchas de las siguientes películas de gángsters de Warner.  El siguiente esfuerzo del estudio, The Public Enemy,  convirtió a James Cagney en la nueva estrella del estudio, y Warner Bros. hizo más películas de gángsters.

Otra película de gángsters que produjo el estudio fue I Am a Fugitive from a Chain Gang, aclamada por la crítica, basada en una historia real y protagonizada por Paul Muni, uniéndose a Cagney y Robinson como una de las principales estrellas de gángsters del estudio después de aparecer en el película exitosa, que convenció al público a cuestionar el sistema legal estadounidense.  En enero de 1933, el protagonista de la película, Robert Elliot Burns, todavía encarcelado en Nueva Jersey, y otros presos de pandillas en cadena en todo el país apelaron y fueron liberados.  En enero de 1933, el director de la pandilla de la cadena de Georgia J. Harold Hardy, quien también se convirtió en un personaje de la película, demandó al estudio por mostrar "ataques viciosos, falsos y falsos" contra él en la película. Después de aparecer en la película de Warner The Man Who Played God, Bette Davis se convirtió en una gran estrella.

En 1933, el alivio para el estudio se produjo después de que Franklin D. Roosevelt se convirtiera en presidente y comenzara el New Deal. Este repunte económico permitió a Warner Bros. volver a ser rentable. El mismo año, Zanuck renunció. La relación de Harry Warner con Zanuck se había vuelto tensa después de que Harry se opusiera firmemente a permitir que la película Baby Face de Zanuck saliera de los límites del Código Hays. El estudio redujo su salario como resultado de las pérdidas de la Gran Depresión, y Harry se negó a restaurarlo a medida que la compañía se recuperaba. Zanuck estableció su propia compañía. A partir de entonces, Harry aumentó los salarios de los empleados del estudio.

En 1933, Warner pudo vincularse con Cosmopolitan Films del magnate de los periódicos William Randolph Hearst. Hearst había trabajado anteriormente con MGM, pero terminó la asociación después de una disputa con el productor principal Irving Thalberg sobre el tratamiento de la amante de mucho tiempo de Hearst, la actriz Marion Davies, que estaba luchando por el éxito de taquilla. A través de su asociación con Hearst, Warner firmó a Davies para un contrato de estudio. La compañía de Hearst y las películas de Davies, sin embargo, no aumentaron las ganancias del estudio.

En 1934, el estudio perdió más de $ 2.5 millones, de los cuales $ 500,000 fueron el resultado de un incendio en 1934 en el estudio de Burbank, destruyendo 20 años de las primeras películas de Vitagraph, Warner Bros. y First National. Al año siguiente, la adaptación cinematográfica de Hearst de A Midsummer Night's Dream (1935) de William Shakespeare fracasó en la taquilla y aumentó la pérdida neta del estudio. Durante este tiempo, Harry y otras seis figuras del estudio de cine fueron acusados ​​de conspiración para violar la Ley Antimonopolio Sherman, a través de un intento de obtener el monopolio de las salas de cine de St. Louis.  En 1935, Harry fue llevado a juicio; después de un juicio nulo, Harry vendió los cines de la compañía y el caso nunca se volvió a abrir. 1935 también vio al estudio obtener una ganancia neta de $ 674,158.00.

Para 1936, los contratos de estrellas musicales y silenciosas no se renovaron, en lugar de ser reemplazados por tipos de clase trabajadora que hablaban con dureza y que encajaban mejor con estas imágenes. Dorothy Mackaill, Dolores del Río, Bebe Daniels, Frank Fay, Winnie Lightner, Bernice Claire, Alexander Gray, Alice White y Jack Mulhall que habían caracterizado la actitud urbana, moderna y sofisticada de la década de 1920 dieron paso a James Cagney, Joan Blondell , Edward G. Robinson, Warren William y Barbara Stanwyck, quienes serían más aceptables para el hombre común. El estudio fue uno de los productores más prolíficos de imágenes de Pre-Code y tuvo muchos problemas con los censores una vez que comenzaron a reprimir lo que consideraban indecencia (alrededor de 1934). Como resultado, Warner Bros. recurrió a imágenes históricas de alrededor de 1935 para evitar confrontaciones con la oficina de Breen. En 1936 Tras el éxito de The Petrified Forest, Jack firmó a Humphrey Bogart con un contrato de estudio. [93] Warner, sin embargo, no creía que Bogart fuera un material estelar, y eligió a Bogart en papeles poco frecuentes como villano frente a James Cagney o Edward Robinson en los próximos cinco años.

Después de que Hal B. Wallis sucediera a Zanuck en 1933, y el Código de Hays comenzó a aplicarse en 1935, el estudio se vio obligado a abandonar este enfoque realista para producir imágenes más moralistas e idealizadas. Los dramas históricos del estudio, los melodramas (o "cuadros de mujeres"), los aventureros y las adaptaciones de best-sellers, con estrellas como Bette Davis, Olivia de Havilland, Paul Muni y Errol Flynn, evitaron los censores. En 1936, Bette Davis, posiblemente la mejor estrella del estudio, no estaba contenta con sus papeles. Ella viajó a Inglaterra e intentó romper su contrato. Davis perdió la demanda y regresó a Estados Unidos.  Aunque muchos de los empleados del estudio tenían problemas con Jack Warner, consideraban que Albert y Harry eran justos.

Era Code

En la década de 1930, muchos actores y actrices que habían caracterizado la era realista anterior al Código, pero que no se adaptaban a la nueva tendencia en imágenes morales e idealizadas, desaparecieron. Warner Bros.se mantuvo como un estudio superior en Hollywood, pero esto cambió después de 1935, ya que otros estudios, en particular MGM, eclipsaron rápidamente el prestigio y el glamour que anteriormente caracterizaban a Warner Bros. Sin embargo, a fines de la década de 1930, Bette Davis se convirtió en el mejor cuadro del estudio y fue incluso apodado como "El quinto hermano Warner".

En 1935, Cagney demandó a Jack Warner por incumplimiento de contrato. Cagney afirmó que Warner lo había obligado a protagonizar más películas de las que su contrato requería. Cagney finalmente abandonó su demanda después de un acuerdo en efectivo. Sin embargo, Cagney dejó el estudio para establecer una compañía de cine independiente con su hermano Bill. Los Cagneys lanzaron sus películas a través de Grand National Films, sin embargo, no pudieron obtener un buen financiamiento  y se quedaron sin dinero después de su tercera película. Cagney luego acordó regresar a Warner Bros; luego de que Jack acordó un contrato que garantiza que Cagney sería tratado en sus propios términos. Después del éxito de Yankee Doodle Dandy en la taquilla, Cagney volvió a cuestionarse si el estudio satisfaría su demanda salarial y nuevamente renunció para formar su propia compañía de producción y distribución de películas con Bill.

Otro empleado con quien Warner tuvo problemas fue el productor de estudio Bryan Foy. En 1936, Wallis contrató a Foy como productor para las películas B de bajo presupuesto del estudio, lo que le dio el apodo de "el guardián de las B". Foy pudo acumular posiblemente más beneficios que cualquier otro productor de películas B en ese momento. Sin embargo, durante el tiempo de Foy en el estudio, Warner lo despidió siete veces diferentes.

Durante 1936, La historia de Louis Pasteur demostró ser un éxito de taquilla  y la estrella Paul Muni ganó el Oscar al mejor actor en marzo de 1937. La película de 1937 del estudio La vida de Emile Zola le dio al estudio el primero de sus siete Oscar a la mejor película.

En 1937, el estudio contrató al locutor de radio del Medio Oeste, Ronald Reagan, quien eventualmente se convertiría en el Presidente de los Estados Unidos. Aunque Reagan fue inicialmente un actor de película B, Warner Bros. quedó impresionado por su actuación en la escena final de Knute Rockne, All American, y acordó emparejarlo con Flynn en Santa Fe Trail (1940). Reagan luego regresó a las películas B. Después de su actuación en el estudio Kings Row de 1942, Warner decidió convertir a Reagan en una estrella y lo firmó con un nuevo contrato, triplicando su salario.

En 1936, la hija de Harry, Doris, leyó una copia de Lo que el viento se llevó Margaret Mitchell y estaba interesada en hacer una adaptación cinematográfica. Doris le ofreció a Mitchell $ 50,000 por derechos de pantalla. Jack vetó el trato, dándose cuenta de que sería una producción costosa.

La estrella principal de Paramount, George Raft, también resultó ser un problema para Jack. Warner lo había firmado en 1939, finalmente trayendo al tercer actor de gángsters de los años treinta en el redil de los Warner, sabiendo que podía llevar cualquier imagen de gángster cuando Robinson o Cagney estaban suspendidos. Raft tuvo dificultades para trabajar con Bogart y se negó a coprotagonizar con él. Finalmente, Warner acordó liberar a Raft de su contrato en 1943. Después de que Raft rechazó el papel, el estudio le dio a Bogart el papel de "Mad Dog" Roy Earle en la película de 1941 High Sierra, que ayudó a establecerlo como una estrella superior. Después de High Sierra y después de que Raft rechazó una vez más el papel, a Bogart se le dio el papel principal en el exitoso remake de John Huston en 1941 de la película pre-Code de 1931 del estudio, The Maltese Falcon,

Looney Tunes y Fantasias Animadas de Ayer y Hoy

La unidad de dibujos animados de Warner tuvo sus raíces en el estudio independiente Harman e Ising. De 1930 a 1933, los ex alumnos de Disney Hugh Harman y Rudolf Ising produjeron dibujos animados para Leon Schlesinger, quien los vendió a Warner. Harman e Ising presentaron a su personaje Bosko en la primera caricatura de Looney Tunes, Sinkin 'in the Bathtub, y crearon una serie hermana, Merrie Melodies, en 1931.

Sinkin in the Bathtub fue La primera Caricatura de la Warner y de los Looney Tunes en general

Harman e Ising se separaron de Schlesinger en 1933 debido a una disputa contractual, llevándose a Bosko con ellos a MGM. Como resultado, Schlesinger comenzó su propio estudio, Leon Schlesinger Productions, que continuó con Merrie Melodies mientras comenzaba la producción en Looney Tunes protagonizada por Buddy, un clon de Bosko. Al final de la Segunda Guerra Mundial, un nuevo equipo de producción de Schlesinger, incluidos los directores Friz Freleng (comenzó en 1934), Tex Avery (comenzó en 1935), Frank Tashlin (comenzó en 1936), Bob Clampett (comenzó en 1937), Chuck Jones (comenzó en 1938), y se formó Robert McKimson (comenzó en 1946). El personal de Schlesinger desarrolló un estilo vertiginoso e irreverente que hizo que sus dibujos animados fueran mundialmente populares.

En 1935, Avery dirigió dibujos animados de Porky Pig que establecieron al personaje como la primera estrella animada del estudio. Además de Porky, Pato Lucas (que debutó en Porky's Duck Hunt de 1937), Elmer Gruñon (Elmer's Candid Camera, 1940), Bugs Bunny (A Wild Hare, 1940) y Piolin (A Tale of Two Kitties, 1942) alcanzarían poder estelar. Para 1942, el estudio de Schlesinger había superado a Walt Disney Studios como el productor más exitoso de cortometrajes animados.

Warner Bros. compró la unidad de dibujos animados de Schlesinger en 1944 y la renombró Warner Bros. Cartoons. Sin embargo, la alta gerencia trató la unidad con indiferencia, comenzando con la instalación como productor principal de Edward Selzer, a quien el personal creativo consideró un incompetente interferente. Jack Warner tenía poco respeto por el producto de cortometrajes de la compañía y, según se dice, ignoraba tanto la división de animación del estudio que estaba equivocadamente convencido de que la unidad producía dibujos animados de Mickey Mouse, el personaje principal de Walt Disney Productions. Vendió la biblioteca de la unidad antes de agosto de 1948 por $ 3,000 cada uno, lo que resultó ser una transacción miope a la luz de su eventual valor.

Los dibujos animados de Warner Bros. continuaron, con interrupciones intermitentes, hasta 1969, cuando se disolvió cuando la compañía matriz cesó por completo los cortometrajes. Personajes como Bugs Bunny, Lucas, Piolin, Silvestre y Porky se convirtieron en elementos centrales de la imagen de la compañía en las décadas posteriores. Bugs, en particular, sigue siendo una mascota de Warner Bros., sus diversas divisiones y Six Flags (que Time Warner alguna vez tuvo). El éxito de la película recopilatoria The Bugs Bunny / Road Runner Movie en 1979, con la película archivada de estos personajes, llevó a Warner Bros. a organizar Warner Bros. Animation como una nueva división de producción para reiniciar la producción de material original.

Segunda Guerra Mundial

Según la autobiografía de Warner, antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Philip Kauffman, jefe de ventas alemán de Warner Bros., fue asesinado por los nazis en Berlín en 1936. Harry produjo la exitosa película antialemana La vida de Emile Zola (1937). Después de eso, Harry supervisó la producción de más películas antialemanas, incluyendo Confesiones de un espía nazi (1939), The Sea Hawk (1940), que convirtió al Rey Felipe II en un equivalente de Hitler, Sargento York, y Estás en el ejército ahora (1941). Harry decidió entonces enfocarse en producir películas de guerra. Warners redujo su producción cinematográfica a la mitad durante la guerra, eliminando su unidad B Pictures en 1941. Bryan Foy se unió a Twentieth Century Fox.

Casablanca fue una de las más aclamadas por la crítica, Fue considerada "Cultural Historica o Esteticamente Significativa" en 1989

Durante la era de la guerra, el estudio hizo Casablanca, Now, Voyager, Yankee Doodle Dandy (todo 1942), This Is the Army y Mission to Moscow (ambos en 1943); la última de estas películas se volvió controvertida unos años después. . En los estrenos de Yankee Doodle Dandy (en Los Ángeles, Nueva York y Londres), el público compró $ 15.6 millones en bonos de guerra para los gobiernos de Inglaterra y Estados Unidos. Sin embargo, a mediados de 1943, el público se había cansado de las películas de guerra, pero Warner continuó produciéndolas, perdiendo dinero. En honor a las contribuciones del estudio a la causa, la Armada nombró un barco Liberty en honor al padre de los hermanos, Benjamin Warner. Harry bautizó el barco. Cuando terminó la guerra, se compraron $ 20 millones en bonos de guerra a través del estudio, la Cruz Roja recaudó 5, 200 pintas de plasma sanguíneo de los empleados del estudio y 763 de los empleados del estudio sirvieron en las fuerzas armadas, incluido el yerno de Harry Warner, Milton Sperling y el hijo de Jack, Jack Warner, Jr. Luego de una disputa sobre la propiedad del Oscar de Casablanca a la Mejor Película, Wallis renunció. Después de que Casablanca convirtió a Bogart en una estrella principal, la relación de Bogart con Jack se deterioró.

En 1943, Olivia de Havilland (a quien Warner prestaba con frecuencia a otros estudios) demandó a Warner por incumplimiento de contrato. De Havilland se había negado a retratar a la famosa abolicionista Elizabeth Blackwell en una próxima película para Columbia Pictures. Warner respondió enviando 150 telegramas a diferentes productoras de cine, advirtiéndoles que no la contraten para ningún papel. Posteriormente, de Havilland descubrió que los contratos de trabajo en California solo podían durar siete años; de Havilland había estado bajo contrato con el estudio desde 1935. El tribunal falló a favor de De Havilland y ella abandonó el estudio a favor de RKO Radio Pictures y, finalmente, Paramount. A través de la victoria de De Havilland, muchos de los actores de toda la vida del estudio quedaron libres de sus contratos, y Harry decidió terminar la política de suspensión del estudio.

El mismo año, Jack firmó con la recién estrenada actriz de MGM Joan Crawford, una ex estrella que descubrió que su carrera se desvanecía. El primer papel de Crawford con el estudio fue el Hollywood Canteen de 1944. Su primer papel protagonista en el estudio, en el papel principal como Mildred Pierce (1945), revivió su carrera y le valió un Oscar a la Mejor Actriz.

Después de la Segunda Guerra Mundial: Cambiando de manos

En los años de la posguerra, Warner Bros. prosperó enormemente y continuó creando nuevas estrellas, incluidas Lauren Bacall y Doris Day. Para 1946, la nómina de la compañía alcanzó los $ 600,000 por semana y las ganancias netas superaron los $ 19.4 millones. Jack Warner continuó negándose a cumplir con las demandas salariales de Screen Actors Guild. En septiembre de 1946, los empleados participaron en una huelga de un mes. Como represalia, Warner — durante su testimonio ante el Congreso de 1947 sobre la Misión en Moscú — acusó a varios empleados de tener lazos con los comunistas. A finales de 1947, el estudio alcanzó una ganancia neta récord de $ 22 millones.

El 5 de enero de 1948, Warner ofreció el primer noticiario en color, cubriendo el Desfile del Torneo de Rosas y el Juego Rose Bowl. En 1948, Bette Davis, aún su mejor actriz y ahora hostil con Jack, fue un gran problema para Harry después de que ella y otros abandonaron el estudio después de completar la película Beyond the Forest.

Warner fue parte en el caso antimonopolio de los Estados Unidos v. Paramount Pictures, Inc. de la década de 1940. Esta acción, presentada por el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio, afirmó que las cinco combinaciones integradas de cadenas de estudio-teatro restringieron la competencia. La Corte Suprema escuchó el caso en 1948 y falló por el gobierno. Como resultado, Warner y otros cuatro estudios importantes se vieron obligados a separar la producción de la exposición. En 1949, la ganancia neta del estudio fue de solo $10 millones.

Warner Bros. tenía dos compañías de producción semiindependientes que lanzaron películas a través del estudio. [Cita requerida] Una de ellas fue Sperling's United States Pictures.

Terror en el Museo de Cera fue la primera película 3D a color

A principios de la década de 1950, surgió la amenaza de la televisión. En 1953, Jack decidió copiar la exitosa película 3D de United Artists Bwana Devil, lanzando sus propias películas en 3D comenzando con House of Wax. Sin embargo, las películas en 3D pronto perdieron su atractivo entre los cinéfilos.

3D casi causó la desaparición del estudio de dibujos animados Warner Bros. Después de completar una caricatura de 3D Bugs Bunny, Lumber Jack-Rabbit, Jack Warner ordenó que se cerrara la unidad de animación, creyendo erróneamente que todas las caricaturas se producirían en el proceso 3D. Varios meses después, Warner cedió y volvió a abrir el estudio de dibujos animados. Warner Bros. tenía suficiente cantidad de dibujos animados y un programa de reedición saludable para que no se produjera una interrupción notable en el calendario de lanzamientos.

En 1952, Warner Bros. hizo su primera película (Carson City) en "Warnercolor", el nombre del estudio para Eastmancolor.

Después de la caída de las películas en 3D, Harry Warner decidió usar CinemaScope en futuras películas de Warner Bros. Una de las primeras películas de CinemaScope del estudio, The High and the Mighty (propiedad de la compañía de John Wayne, Batjac Productions), permitió que el estudio mostrara ganancias.

A principios de 1953, los fondos teatrales de Warner se separaron como Teatros Stanley Warner; Las propiedades no teatrales de Stanley Warner se vendieron a Simon Fabian Enterprises, y sus teatros se fusionaron con RKO Theatres para convertirse en RKO-Stanley Warner Theatres.

Para 1956, el estudio estaba perdiendo dinero, disminuyendo de la ganancia neta de 1953 de $ 2.9 millones y los próximos dos años de entre $ 2 y $ 4 millones. El 13 de febrero de 1956, Jack Warner vendió los derechos de todas sus películas anteriores a 1950 a Associated Artists Productions (que se fusionó con United Artists Television en 1958, y posteriormente fue adquirida por Turner Broadcasting System a principios de 1986 como parte de una adquisición fallida de MGM / UA por Ted Turner).

En mayo de 1956, los hermanos anunciaron que pondrían a Warner Bros. en el mercado. Jack organizó en secreto un sindicato, encabezado por el banquero de Boston Serge Semenenko, para comprar el 90% de las acciones. Después de que los tres hermanos vendieron, Jack, a través de su acuerdo por debajo de la mesa, se unió al sindicato de Semenenko y compró de nuevo todas sus acciones. Poco después de que se completara el acuerdo en julio, Jack, ahora el mayor accionista de la compañía, se nombró a sí mismo su nuevo presidente. Poco después de que se cerró el acuerdo, Jack anunció que la compañía y sus subsidiarias "se dirigirían más enérgicamente a la adquisición de las propiedades de la historia, los talentos más importantes y a la producción de las mejores películas posibles".

Warner Bros. Television y Warner Bros. Records

Para 1949, con el éxito de la televisión amenazando cada vez más a la industria cinematográfica, Harry Warner decidió enfatizar la producción televisiva. Sin embargo, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) no lo permitiría. Después de un intento fallido de convencer a otros jefes de estudio de cine para que cambien, Harry abandonó sus esfuerzos televisivos.

Jack tuvo problemas con la fracasada película de Milton Berle Always Leave Them Laughing durante el pico de la popularidad televisiva de Berle. Warner sintió que Berle no era lo suficientemente fuerte como para llevar una película y que la gente no pagaría por ver al hombre que podían ver gratis en la televisión. Sin embargo, Jack fue presionado para usar a Berle, quien reemplazó a Danny Kaye. El comportamiento escandaloso de Berle en el set y el fracaso masivo de la película llevaron a Jack a prohibir los televisores de los sets de cine.

El 21 de marzo de 1955, el estudio finalmente pudo participar en la televisión a través de la exitosa unidad Warner Bros. Television dirigida por William T. Orr, yerno de Jack Warner. Warner Bros. Television proporcionó a ABC un programa semanal, Warner Bros. Presents. El espectáculo contó con espectáculos rotativos basados ​​en tres éxitos cinematográficos, Kings Row, Casablanca y Cheyenne, seguidos de una promoción para una nueva película. No fue un éxito. El siguiente esfuerzo del estudio fue hacer una serie semanal de Cheyenne. Cheyenne fue el primer western de una hora de televisión. Dos episodios se colocaron juntos para el estreno de largometrajes fuera de los Estados Unidos. En la tradición de sus películas B, el estudio siguió con una serie de películas populares del oeste rápidamente producidas, como el escritor / productor Roy Huggins, elogiado por la crítica Maverick, así como Sugarfoot, Bronco, Lawman, The Alaskans and Colt .45. El éxito de estas series ayudó a compensar las pérdidas en el negocio del cine. Como resultado, Jack decidió enfatizar la producción de televisión. Warner produjo una serie de populares programas de detectives privados que comenzaron con 77 Sunset Strip (1958–1964) seguido de Hawaiian Eye (1959–1963), Bourbon Street Beat (1960) y Surfside 6 (1960–1962).

En unos pocos años, el estudio provocó hostilidad entre sus estrellas de televisión como Clint Walker y James Garner, quienes presentaron una demanda por una disputa contractual y ganaron. Edd Byrnes no tuvo tanta suerte y se salió de su contrato. Jack estaba enojado por su percepción de ingratitud. Los actores de televisión evidentemente mostraron más independencia que los actores de cine, profundizando su desprecio por el nuevo medio. Muchas de las estrellas de televisión de Warner aparecieron en el elenco de los estrenos de cine de Warner. En 1963, una decisión judicial obligó a Warner Bros. a rescindir los contratos con sus estrellas de televisión y a dejar de contratarlos para roles específicos de series o películas. Ese año, Jack Webb, mejor conocido por originar el papel del sargento. Joe Friday, en la franquicia Dragnet, se convirtió en el jefe de la división de televisión del estudio.

En 1958, el estudio lanzó Warner Bros. Records. Inicialmente, el sello lanzó grabaciones hechas por sus estrellas de televisión, ya sea que pudieran cantar o no, y discos basados ​​en bandas sonoras de televisión. Warner Bros. ya era el dueño de extensos fondos de publicación de música, cuyas canciones habían aparecido en innumerables dibujos animados (organizados por Carl Stalling) y programas de televisión (organizados por Max Steiner).

En 1963, Warner acordó una "toma de rescate" de los registros de repetición de Frank Sinatra. El acuerdo le dio a Sinatra US $ 1,5 millones y una propiedad parcial de Warner Bros. Records, lo que convirtió a Reprise en una sub-etiqueta. Más significativamente, el acuerdo trajo al gerente de Reprise, Morris "Mo" Ostin, a la compañía. En 1964, al ver las ganancias que las compañías discográficas obtuvieron de la música cinematográfica de Warner, Warner decidió reclamar la propiedad de las bandas sonoras de películas del estudio. En sus primeros dieciocho meses, Warner Bros. Records perdió alrededor de $ 2 millones.

Unidades de la Empresa

Warner Bros. Entertainment opera nueve segmentos comerciales principales que llaman "divisiones": películas, entretenimiento en el hogar, televisión, niños y jóvenes de todo el mundo, Marcas y experiencias globales, redes digitales, tecnología, teatro en vivo e instalaciones de estudio. Motion Pictures incluye las principales unidades de negocios de la compañía, como Warner Bros. Pictures, New Line Cinema y DC Films. La división Home Entertainment incluyó Warner Home Video y Warner Bros. Interactive Entertainment, su división de juegos.

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